2020年全球首对圈养大熊猫双胞胎诞生
来源:2020年全球首对圈养大熊猫双胞胎诞生发稿时间:2020-03-30 18:56:26


但是,病毒的生物学特点决定了它的变异速度。新冠病毒是采用RNA作为遗传物质,与使用DNA的生物体不同,这些病毒无法修复它们在复制遗传密码时出现的错误。这意味着RNA病毒的演变速度往往快于其他病毒,不过它们也不能有太大的变异,因为变异太大也会让病毒难以复制和存活。

但是,现在冰岛发现一个人身上有两种不同亚型的新冠病毒说明,最近新冠病毒的变异速度加快了,但其毒性和传染性是否也同步增强还有待研究。

中国对目前为止最大规模的103个新冠病毒全基因组分子进化分析,发现新冠病毒在近期产生了149个突变点,并演化出了两个亚型,有101个新冠病毒都属于这两种亚型。

一方面,由于病毒在发生变化,给疫苗和药物的研发设置了障碍。一个最大的可能是,当疫苗或药物研发出来时,病毒已经发生变异,因此药物和疫苗对它们的有效性要打折扣。

3月26日,美国国立卫生研究院院长弗朗西斯·柯林斯在其发表的名为《基因研究显示 新冠肺炎病毒起源于自然》博客文章中指出,基于加利福尼亚州拉霍亚斯克里普斯研究所的克里斯蒂安·安德森等人的发现,可以判定,新冠病毒(SARS-CoV-2)是一种自然演化的病毒,其针对人类的毒性也是自然演变的。

因此,新冠病毒在过去演化出具有感染人的能力,并且能在人际之间传播,至少有几年或几十年的时间。

病毒的传染性和对宿主的危害性是由多个基因控制的,需要多种基因的共同改变才可能造成毒性增强和对人的危害加大。但多个基因的改变需要更多的时间,这使得这种改变在几个月或者几年内可能性都不会很大。

其实,中国境内的新冠病毒也发生了变化,但并不显著。中国科学院动物研究所从1月11日发现病毒,测定病毒的基因组全序列之后,到今天还没有发现有重大的突变,这个情况与其他国家的发现不太一样。

另一方面,如果病毒变异频繁,就像艾滋病病毒(HIV)一样,即便是少量的突变,在药物研发出来后,也有可能导致一部分变异的病毒对药物产生抗药性。由于有抗药性,这类变异的病毒能够生存下来并再次传播给他人,由此造成对新冠肺炎治疗的不利或迁延不愈。

而冰岛当地一家基因公司deCODE通过对该国确诊病例进行基因测序分析,发现了40个新冠病毒的变体。对此,一些病毒学家认为新冠病毒最终可能会进化为更具传染性但低致病性的病毒。